Thursday, September 22, 2011

Jeanne Bonnaud, 17-Year-Old French Serial Killer of 5 Children - 1904

FULL TEXT: A young girl of eighteen [sic; French sources give the age of 17], named Jeanne Bonnaud, now detained in the prison of Saint Yrieix, in the department of Haute Vienne, France, has just confessed to an extraordinary series of infant murders.

Some weeks ago two young children named Habrias were found half dead at the bottom of a well in the village of Chatain, and they were only rescued in the nick of time. They said that they had been pushed in by a woman, and from the description they gave Jeanne Bonnaud was subsequently arrested. She protested her innocence, and accused the children's step-mother of the deed, but later, after making an ineffectual at tempt to escape, she asked to be allowed to make a confession.

She not only admitted having thrown the Habrias children into the well, but declared that she had also killed their eldest sister, aged five, by forcing a potato down her throat; that she killed another child, a little boy, by making him swallow a large stone; and that she was also responsible for the death of two other children, who were found at the bottom of another well some months ago.

In addition, she confessed that her own sister, Marguerite, had died from the effects of taking large quantities of paraffin oil administered by her.

The girl is to be examined by mental specialists.

[“A Child-Slayer - A French Girl's Murders.” The Daily News (Perth, W.A., Australia), Oct. 26, 1904, p. 8; the name “Habrain” in the original has been corrected to “Habrias” in conformity with French sources.]


FULL TEXT (translated from French): We announced in Aurore last Sunday discovered at the bottom of a well, in Chatain (Vienne), the corpses of two children who, it was said, had been thrown there. by a local girl, named Jeanne Bonnaud. The latter, formally accused of these abominable crimes, was arrested, though never ceasing to protest her innocence.

But the continuing investigation made known that, a few days later, five little children had been thrown into the well: the young Renaudin, the three Habrias brothers, two of whom could be removed wounded and bruised, and little Marguerite Habrias. Testimonies collected by the inquiry led to the arrest of a Lamassiaude, grandmother of the Habrias children, at least that the four little victims called their grandmother. Madame Habrias, the mother of these poor children, is the eldest daughter of  Mr. Lamassiaude.

Information collected pointed at Jeanne Bonnaud and the woman Lamassiaude would as complicit committed these crimes. Jeanne Bonnaud, influenced by the implacable Lamassiaude, threw into the well first little Renaudie, then the two brothers Habrias, who were saved and who stand today in front of her as accusers; then Francois Habrias, who had first buried a pebble in her mouth, to prevent him from calling for help, and who died at the bottom of the well, stifled by this pebble.

It is she or mother Lamassiaude who would have killed little Marguerite Habrias by thrusting a potato down her throat after trying a few days ago to choke her with a chestnut.

The two women often stayed alone in the village, while the other villagers went to the fields.

Neighbors whose tongues are beginning to wag, formally accuse the two women. According to them, the woman Lamassiaude would have acted under the impulse of a terrible hatred that she would have dedicated to the Habrias family.

["A terrible crime - Five children thrown into a well with the grandmother arrested," L'Auore (Paris, France), July 28, 1904, p. 3]


FULL TEXT (translated from French): The investigation of the terrible tragedy of the village of Châtain is definitively closed.

The young Jeanne Bonnaud, aged seventeen, had so far pretended to have committed only the double attempt to assassinate the poor Habrias, whom she had thrown into a well from which they could not escape without great trouble. She has just made the most complete confession.

It is she alone who has done everything in this abominable slaughter of children; she who, besides the two previous crimes, has thrown into the same well the two little children who were found dead, she who smothered the little girl of the Habrias with the help of a potato forced into the throat.

In a period of a few weeks, she committed three murders and two assassination attempts.

The Lamassian woman, grandmother of the small victims, charged despite her denials, was released.

We now know the real culprit, but Jeanne Bonnaud has been recognized as not possessing all her mental faculties, and the fate of justice is not yet known.

The investigation appeared to be over, when a sudden and dramatic surprise took place. Jeanne Bonnaud, who confessed guilty to the three assassinations and the double attempted assassination that were known of, further declared her guilty of having poisoned his sister by having her consume a certain quantity of oil.

This new crime, ignored so far by everyone, adds to the long list of victims of the village of Châtain.

Jeanne Bonnaud had been able to escape from prison, but was immediately taken back to the prison square by the chief warden.

["Haute-Vienne," La Charente (Paris, Franch), September 21, 1904, p. 3]


Marguerite Habrias girl, aged 5 (forced a potato down her throat)
François Habrias “a little boy” (made him swallow a small stone)
Renaudin Habrais (found at bottom of well)
Another child found at bottom of well?
Habrias boy # 2 (found at bottom of well half dead)
Habrias boy # 3 (found at bottom of well half dead)

Also accused: Mme. Lamassiaude, grandmother of the victims.


FULL TEXT: Nous avons annoncé dans Aurore de dimanche dernier la découvarte au fond d’un puits, au Chatain (Vienne), des cadavres de deux enfants qui, disait-on, avaient été Jetés là. par une jeune fille de la localité, nommée Jeanne Bonnaud. Celle-ci, formellement accusée de ces crimes abominables, fut arrêtée, quoique ne cessant de protester de son innocence.

Mais l’instruction, se poursuivant, fit connaître que, à quelques jours de distance, c’étaient cinq petits enfants qui avaient été jetés dans cet puits: le jeune Renaudin, les trois frères Habrias, dont deux purent être retirés blessés et meurtris, et la petite Marguerite Habrias. Des témoignages recueillis par l’enquête amenèrent l’arrestation d’une Lamassiaude, grand-mère des enfants Habrias, celle tout au moins que les quatre petites victimes appelaient leur grand’mère. Mme Habrias, mère de ces pauvres enfants, est fille, d’un premier lit du père Lamassiaude.

Des renseignements recueil, il résulterait que Jeanne Bonnaud et la femme Lamassiaude auraient de complicité commis ces crimes. Jeanne Bonnaud aurait, poussée par l’implacable Lamassiaude, jeté dans la puits d’abord le petit Renaudie, puis les deux frères Habrias, qu’on a pu sauver et qui se dressent aujourd’hui devant elle en accusateurs; puis François Habrias, et qui elle avait au préalable enfoncé un caillou dans la bouche, pour l’empêcher d’appeler au secours, et qui est mort au fond du puits, étouffé par ce caillou.

C’est elle encore eu la mère Lomassiaude; qui aurait tué la petite Marguerite Habrias en lui enfonçant une pomme de terre dans la gorge après avoir, quelques jours auparavant, tenté de l’étouffer avec une châtaigne.

Les deux femmes restaient souvent seules an village, pendant que les autres habitants se rendaient aux champs.

Les voisins dont les langues commencent à se délier, accusent formellement les deux femmes. Suivant eux, la femme Lamassiaude aurait agi sous l’impulsion d’une haine terrible qu’elle aurait vouée à la famille Habrias.

[“Un Epouvantable Crime - Cinq enfants jetés dans un puits â la giand’mère et la bonne arrêtées,” L’Auore (Paris, France), Juillet 28, 1904, p. 3]


FULL TEXT: L'instruction de la terrible tragédie du village du Châtain est définitivement close.

La jeune Jeanne Bonnaud, âgée de dix-sept ans, prétendait jusqu'ici n'avoir commis que la double tentative d'assassinat des deux petits Habrias, qu'elle avait jetés dans un puits d'où ils ne furent retirés qu'à grand'peine. Elle vient de laire les aveux les plus complets.

C'est elle qui a tout fait dans cet abominable tuerie d'enfants; elle qui, outre les deux crimes précédents, a précipité dans le même puits les deux petits enf fants qu'on y a trouvés morts; elle qui a étouffé la petite fille des Habrias à l'aide d'une pomme de terre enfoncée de force dans la gorge.

Elle a ainsi commis, en quelques semaines, trois assassinats et deux tentatives d'assassinat.

La femme Lamassiaude, grand'mère des petites victimes, inculpée malgré ses dénégations, a été relâchée hier soir.

On connaît maintenant la vraie coupable, mais, comme nous l'avons annoncé déjà, Jeanne Bonnaud a été reconnue comme ne jouissant pas de toutes ses facultés mentales, mais on ne sait pas encore la sorte que la justice lui reserve.

[“Le Drame De Chatain,” Le Stéphanois (France), Sep. 20, 1904, p. 2]


FULL TEXT: L’instruction de la terrible tragédie du village du Châtain est définitivement close.

La jeune Jeanne Bonnaud, âgée de dix-sept ans, prétendait jusqu’ici n’avoir commis que la double tentative d‘assassinat ds pêtits Habrias, qu’elle avait jetés dans un puits d’ou ne furent retirés vivants qu’à grand peine. Elle vient de faire les aveux les plus complets.

C’est elle qui a tout fait dans cette abominable tuerie d enfants; elle qui, outre les deux crimes précédents, a précipité dans le même puits les deux petits enfants qu’on y a trouvés morts-elle qui a étouffé la petite fille des Habrias à  l’aide d’une pomme de terre enfoncée de force dans la gorge.

Elle a ainsi commis, en quelques semaines trois assassinats et deux tentatives d’assassinat.

La femme Lamassiaude, grand’mère des petites victimes, inculpée malgré ses dénégations, a été relâchées.

On connaît maintenant la vraie coupable, mais Jeanne Bonnaud a été reconnue comme ne jouissant pas de toutes ses facultés mentales, et on ne sait pas encore le sort que la justice lui réserve.

L’instruction paraissait terminée, lorsqu’un coup de théatre vraiment inattendu s’est produit Jeanne Bonnaud, qui s’est avouée coupable des trois assassinats et de la double tentative d’assassinat que l ‘on connaît, se déclare encore coupable d’avoir empoisonné sa sœur en lui faisant absorber une certaine quantité de pétrole.

Ce nouveau crime, ignoré jusqu’ici de tout le monde, vient s’ajouter à la liste si longue des victimes du village du Châtain.

Jeanne Bonnaud a réussi à s’évader de sa prison mais elle a été reprise aussitôt sur “la place de la prison par le gardien chef.

[“Haute-Vienne,” La Charente (Paris, Franch), 21 septembre 1904, p. 3]








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