Tuesday, September 29, 2015

Françoise Serval (Chamblas), Serial Killer – France, 1842


Françoise Serval, wife of Claude Chamblas, lived in Retournac, Haute-Loire, France. Over a period of four months she poisoned to death her husband, who had decided to make his will out forbidding his wife from remarrying in case of his death, as well as her two children, a 5-year-old daughter, named after her mother, and a 14-year-old son, Christophe. Françoise had designs on marrying a neighboring fellow, Joseph Cheynel. The murderess was tried, found guilty and sentenced to death.

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Note: Two spellings are found: Chamblas and Chamblais. It is presumed that Chamblas is the correct version.

Aug. 7, 1840 – Claude Chamblais (37), husband, dies.
Nov. 16, 1840 – Françoise (5), daughter, dies.
Nov. 28, 1840 – Christophe (14), son, becomes ill.
Dec. 1 (or 2), 1840 – Christophe (14), son, dies.
Mar. 23, 1842 – sentenced to death.
Apr. 21, 1842 – appeal rejected (Pourvoi rejeté)

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[“Tribunaux. Cour D’Assises De La Haute-Loire. Presidence de M. Smith, Conseilleur A La Cour Royale de Riom. Audiences des 21, 22, 23 mars. – Empoissonnements commis par une femme sur son mari et ses deux enfants.” Le Censeur, Journal de Lyon (France), Apr. 4, 1842, p. 3]

[Grellet (Félix). Plaidoyer de Me Félix Grellet, avocat du barreau de Riom, prononcé à la Cour d'assises de la Haute-Loire, le 23 mars 1842, en faveur de Françoise Servel, veuve Chamblas, accusée d'un triple empoisonnement sur la personne de son mari et de ses deux enfants, Le Puy, impr. J.-B. Gaudelet, 1842, 33 pages]

[Adelon et al., Annales D’Hygiène Publique et De Médecine Légale, Tome Vingt-Huitième, Paris, J.-B. Ballière, Librare de L’Académie Royale de Médicine, Juillet 1842, pp. 107-168; illustration of Marsh Apparatus on p. 134]

[Dr. René Charpentier, Les Empoisonneuses, Étude Psychologique Et Médico-Légale, G. Steinheil, Paris, 1906, p. 72 (identified by place but not by full name)]

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23 mars 1842
Le Puy-en-Velay
Françoise Serval, veuve Chamblas
Pourvoi rejeté le 21 avril 1842
37 ans, cultivatrice. Empoisonne à l'acide arsénieux à Retournac le 07 août 1840 son mari Claude Chamblas, puis sa fille Françoise, 5 ans, le 16 novembre 1840 et Christophe, 14 ans, le 02 décembre 1840. Claude avait accepté de faire sa femme son héritière, à condition qu'elle ne se remarie pas en cas de veuvage, et prenait comme raison supplémentaire l'intérêt de leurs enfants pour la dissuader de reprendre mari s'il venait à disparaître. Celle-ci, maîtresse d'un voisin avec lequel elle entendait refaire sa vie, ne l'entendit pas ainsi.

[Source: La Veuve Guillotine, Condamnations 1832-1869]

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