Friday, September 28, 2018

Anna Gabler, Serial Baby Killing Child Care Provider – Austria, 1896


FULL TEXT (translated from German): Before the district court in Stoderau the 33-year-old carpenter’s wife Anna Gabler from Bettendorf [Germany] had to answer for fraud and neglect of the children entrusted to her. Having been a so-called “angelmaker” for 9 years, she was arrested in the summer of this year on suspicion of having killed the children she had cared for. Anna Gabler visited Vienna frequently, and she moved there near the foundling institute and mothers who contacted the institute, entrusted her with the children for a monthly allowance of 5 to 8 guilders.

How many children had been with Gabler during the course of the nine years, and who their mothers were, and how many foster children had died, could only be determined by the most rigorous inquiries. Only 14 of the foundlings appear to have died, almost all from Vienna, yet the public prosecutor’s office seemed convinced that those of them who died a violent death, had been secretly buried and deprived of both an official death examination and a death certificate.

Although the examining magistrate contacted all the mothers who handed over children to the Gabler, an charge of murder could not be made, since no body of a murdered child could be found. Therefore, the investigation could not be pursued in this direction, yet it was alleged that Anna Gabler demanded or accepted room and board funds from the mothers of already deceased children and that she had allowed sick children to go without medical assistance. the criminal charge is based on these acts. The Judge, Adjunct Dr. Kratochwil, found her the two verdict guilty of both charges and condemned her to a two month detention with restricted food. The adjudged woman called the punishment “too severe.” The mothers of children who had disappeared, who were present as witnesses, exclaimed: "That's far too little for the angelmaker. She deserves the rope!" A fight erupted in the courtroom and the outraged mothers fell upon the condemned and one of them broke the umbrella on her back.

[“The Angelmaker of Bettendorf” (Die “Engelmacherin” von Bettendorf.), Reichspost (Vienna, Austria), 12. November 1896, p. 5]

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FULL TEXT: Vor dem Bezirksgerichte in Stoderau hatte sich die 33jährige Zimmermannsgattin Anna Gabler aus Bettendorf wegen Betruges und Bernachlässigung der ihr anvertauten Kinder zu verantworten. Sie wurde im Sommer des heurigen Jahres verhaftet, weil sie dringend verdächtig schien, sich seit 9 Jahren mit dersogenannten “Engelmacherin”, d. h. mit dem Umbringen der ihr zur Pflege anvrirauten Kinder besasst zu haben. Anna Gabler begab sich nämlich sehr häusig nach, Wien, wo sie sich dan in der Nähe der Findelanstalt und Mütter, welche die Anstalt verlichen, bewog, ihr die Kinder für ein Kostgeld von Monatlich 5 bis 8 Gulden anzuvertrauen. Wie wurde Kinder sie im Laufe der neun Jahre bei sich hatte und wer die Mütter derselben waren, konnte tross der forgsältigsten Nachforschungen ebensorvenig ermittelt werden, wie die Zahl der verstorbenen Pfleglinge. Als verstorben erscheinen nur 14 Findlinge verzeichnet, sast alle aus Wien, allein die Staatsanwaltschast schien überszeugt, dass jene Kinder, die eines gewaltsamen Todes starben, heimlich verscharrt und sowohl der Todtenbeschau, als such der Eintragung in die Sterbematriel entzogen. Obwohl der Untersuchungsrichter an alle Mütter, die der Gabler Kinder übergaben, einent Ausruf ergeben liess, konute eine Anklag wegen Mordes nich erhoben werden, da man leine Leiche enes ermordeten Kindes eruiren konnte. Die Untersuchung husste daher noch dieser Richtung bin eingestellt werden, dagegen wurde fastgestellt, dass Anna Gabler von den Müttern bereits verstorbener Kinder noch Kostgeld verlangte oder annahm, und dass sie die erkranten Kinder ohne ärztlichenBeistand gelassen hat. Und hierauf gründet sich die Anklage. Der Richter, Adjunct Dr. Kratochwil, fand die Angeklagte der beiden Delicte schuldig und verurtheilte sie zu einer zweimonatlichen strengen Arreststrafe, verschärst mit Fasttagen. Da bie Berurtheilte die Strafe als “zu strenge” bezeichnete, riesen die als Zeuginnen anwesenden Mütter der verschwundenen Kinder erregt: “Das is viel zu wenig für die Engelmacherin, die verdient den Strick!” Vor
Dem Gerichtshause kam es zu einem förmlichen Kampfe:: die empörten Mütter übersielen die Verurtheilte und eine von ihnen zerbrach auf ihrem Rücken den Schirm.

[Die “Engelmacherin” von Bettendorf. Reichspost (Vienna, Austria), 12. November 1896, p. 5]

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For more cases of “Baby Farmers,” professional child care providers who murdered children see The Forgotten Serial Killers.

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