Friday, June 14, 2019

Josefa Leitner, Double Black Widow – Austria, 1892


One husband died under suspicious circumstances, the other survived poisoning.

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FULL TEXT (translated from German): On Sunday night, the 74-year-old, married house owner Josefa Leitner was in Pflaster, Urfahr, and was arrested on the suspicion that she attempted to murder, by poison, her husband Johann Leitner on the 2nd day of this month.

After her arrest she was taken to the Urfahr district court and yesterday afternoon transferred to the Linz Regional Court. Josefa Leitner was arrested due to rumors spread in Urfahr and because of  Johann Leitner’s own statements.

The rumor goes that Josefa Leitner's first husband, five years ago, suddenly died in dubious circumstances.

The suspicions which gave rise to their arrest were based on the fact that the Leitner couple live in strife, which obliged the husband was to always prepare his own food.

This he did on the 2nd of this month, preparing a pork soup for the evening. When he came to his house in the evening, he noticed the soup has been moved to another place, from where he had left it. This struck him. When he wanted to enjoy the soup, he found that it had a disgusting taste. He did not eat it, but fed it to the pigs, from which they fell ill, one of them dying. Johann Leitner himself, though he had enjoyed little of the soup, felt abdominal pains that have not yet been resolved. The pork meat he gave to a resident, who fed it to her dog, who also fell ill, which is why she threw the rest of the meat into the Danube. It is also striking that Josefa Leitner allegedly had already obtained a grave for her husband.

[“Arrest on suspicion of attempted assassination.” Neue Worte am Inn (Braunau am Inn, Austria), 30. Jänner 1892. p. 5]

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FULL TEXT: Sonntag nachts wurde die 74Jahre alte, verheiratete Hausbesitzerin Josefa Leitner in Pflaster, Gemeinde Urfahr, wegen der Verdachts, an ihrem Gatten Johann Leitner am 2. d. M. einen Meuchelmord versucht zu haben, verhaftet, dem Bezirksgerichte Urfahr eingeliefert und gestern nachmittags an das Landesgericht Linz überstellt, und zwar erfolgte die Verhaftung der Josefa Leitner aus Grund von Gerüchten, welche diesbezüglich in Urfahr ver breitet waren und Grund der Aussage des Joh. Leitner selbst.

Auch geht das Gerücht, daß der erste Gatte der Josefa Leitner vor fünf Jahren unter bedenklichen Umständen plötzlich ge storben sei.

Die Verdachtsmomente, welche zu ihrer Verhaftung Anlaß gaben, stützten sich darauf, daß die Ehegatten Leitner in Unfrieden leben, weshalb der Gatte genöthigt war, sich lein Essen immer selbst zuzubereiten.

Dies that er auch am 2. d. M, indem er sich für den Abend eine Suppe aus Schweinefleisch zubereitete. Als er nun Abends nach Hause kam, fand er die Suppe an einem anderen Orte als dort, wo er sie hingestellt hatte. Dies fiel ihm auf. Als er nun die Suppe genießen wollte, fand er, daß sie einen widerlichen Geschmack habe. Er aß sie nicht, sondern verfütterte sie an die Schweine, worausdiese erkrankten und einer von ihnen verendete.

Johann Leitner selbst verspütte, wiewohl er nur wenig vonder Suppe genossen hatte, Leibschmerzen, die bis heute noch nicht behoben find. Das Schwänefleisch schenkte er einer Inwohnerin, die es an ihren Hund verfütterte, der gleichfalls erkrankte, weshalb sie den Rest des Fleisches in die Donau warf. Auffällig ist auch, daß Josefa Leitner angeblich für ihren Gatten bereits eine Gravschrift besorgen ließ.

[“Verhaftung wegen Verdachts des ver suchten Meuchelmordes.” Neue Worte am Inn (Braunau am Inn, Austria), 30. Jänner 1892. p. 5]

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For links to other cases of woman who murdered 2 or more husbands (or paramours), see Black Widow Serial Killers.

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