Friday, June 14, 2019

Marie Hochreiter, Hypnotic Serial Killer – Bohemia, 1919

FULL TEXT (translated from German): After several days of negotiations before the District Court Leitineritz the verdict against the high school teacher widow Marie Hochreiter because of three poisonings with arsenic, last on her husband, the 70-year-old high school professor Hochreiter in Teplitz, like. Co-accused was the grammar school professor Julius Nessler, because he favored their plans by applying hypnosis to one of the victims of Hochreiter and elicited 3000 crowns from a woman Barbara Holik by means of  hypnosis. Both defendants declared themselves not guilty. The defendant Hochreiter stated that she did not take the money she had found from the victims of the poisoning murders which she had pleaded with, but had received it from her lover, a Count Coudenhove.

Processor Nessler stated that he was concerned with hypnosis and suggestion, but only for scientific and not for criminal purposes. When asked why he had subservient services to Hochreiter, the accused replied that although he himself practiced hypnosis and suggestion, he was under the hypnotic and suggestive influence of this woman, which he described as hypnotic attachment. The court ruled that Marie Hochreiter was acquitted of the poisoning murders, but was sentenced to five years imprisonment for theft and robbery, and Professor Nessler was acquitted.

[“Under the Hypnotic Influence of a Woman.” Neues Wiener Journal (Vienna, Austria), 17. März 1920, p. 9]



FULL TEXT (translated from German): Leitmeritz. March 13th. – Before the Leitmeritz jury since Thursday, a murder charge is being negotiated, which disclosed a criminal life, which finds parallel only in sensational crime novels.

The defendant Marie Hochreiter had grown up in a poor home. The father was a good-for-nothing and roughneck, the mother quack and angel-maker. Marie, raised under these oppressive and ruinous influences, is described as cunning, labor-shy, greedy and ambitious; she married a factory official named Haman in Aussig. From him she got her daughter Irene. However, she soon left her husband, went to Teplitz and continued as a midwife and a men’s masseuse.

~ The first victim. ~

In Teplitz she met the first lieutenant widow Schönbach, into whose house she moved. After a short time she succeeded in gaining the confidence of this old, otherwise distrustful lady, and to force herself into the place of her servant girl, whose dismissal she caused. At the beginning of April 1918, Schönbach now received ready cash from a locked safe and she then placed an advertisement. The police agent sent to the house was, under very obscure circumstances, not allowed entry to the house on the day after the announcement. The next day, on April 5, Hochreiter reported to the police station at 8:30 in the morning that her mistress had not shown up all day and that something had happened to her. The lady was found dead by the police on the sofa in her living room.

The death of Frau Schönbach was not not surprising considering her age. One was surprised only by a single detail: the estate; for it seemed that Schonbach left absolutely no fortune and no securities, although her friends and acquaintances knew that she was wealthy.

Marie Haman was probably already being investigated, but it was not until the renewal of the investigation following Professor Hochreiter, her last husband, that a list of the Schönbach securities was found, and at the same time Haman discovered these papers through the intermediary of a Viennese lawyer, who had previously sold his law firm in Teplitz to a Viennese bank and at a Prague and made a deposit of 50,000 crowns.

Immediately after the death of Frau Schönbach, she met Josef Jenisch, a frail 69-year-old man who was suffering from a spinal cord injury and cancer. One of her associates, the former high school professor Nestler, hypnotized Jenisch, planting the idea to dismiss his old housekeeper and hire Marie Haman.

On 17 December Josef Jenisch traveled with Marie Haman and her daughter Irene to Leitmeritz. They rented two adjoining rooms in an inn for the day. About nine o’clock in the evening Irene Haman came to the chambermaid and gave her ten crowns with the remark that nobody should wake Jenish before 9 o’clock in the morning. She then went away with her mother and the two came home around 11am. In the late nighttime, the caretaker saw one of the two rooms lit up.

At 6 o’clock in the morning, both of them asked for their breakfast, but did not receive it until 7 o’clock in the guest room, got playing cards and ordered two quarters of a liter of wine twice. At the warning of Haman the housemaid at about 9 o’clock awoke Jenish and found him dead on the sofa. After the death of the Jenish she tried, on the basis of a falsified sales receipt she gave to Professor Nestler, to obtain Jenish’s furniture valued at 20,000 crowns.

~ The Third victim.~

Soon afterwards, on February 6, 1919, after a short acquaintance Marie married a frail widowed and retired 69-year-old, high school professor Emanuel Hochreiter, who moved into her apartment. She sought to implement the adoption of her daughter by Professor Hochreiter. Professor Hochreiter owned a fortune of 20,000 Kroner apart from his pension. On the 13th of June, 9 o’clock in the morning he suddenly died, after a doctor had found him in his room about 11 o’clock in the morning, apparently after a fall in an agitated condition. Here, too, Frau Hochreiter pushed for a quick funeral, and here, too, she had two liters of beer brought before the death before 9 o’clock on Sunday. The castle chaplain, who wanted to minister to Frau Hochreiter, was fetched by Irene Haman and had the impression that her eyes were artificially reddened.

In the apartment he was received with a friendly air as an ordinary visitor, while performing the usual prayers, Frau Hochreiter interrupted with the remark: “Please, how much must one pay?”, and it seemed to him as if even during the soldering of the coffin the two women behaved very badly. On the day before Hochreiter’s death Frau Hochreiter had his savings deposited in the name of his first wife and deposited a fake will of her husband with a lawyer. But on the evening of the same day, she and her daughter were arrested.

The investigation showed that Marie Hochreiter poisoned her victims by administering small doses of arsenic. First she got herself a fortune (stealing the securities of the Sthönbach, seizing the valuable jewelery and the furniture of Jenish) and, finally, the title of high school professor’s wife and a widow of the professor, on which she was very proud. Hochreiter approached in principle only old and frail people and gave them arsenic in small quantities. The three deaths had nothing surprising about them.

Anna Schönbach was 85 years old, Jenisch 69 years old, furthermore suffering from severe back pain, just as as the asthmatic Professor Hochreiter was able to move with difficulty. In no case can the experts assert with certainty whether the victims of Marie Hochreiter died as a result of arsenic or other ill-health. If it were not for her reputation, her deeds have remained unknown; no one would probably have come upon the traces of her crimes at all.

[“The Poison Murders of Marie Hochreiter.” Morgenblatt. Arbeirt-Zeitung (Vienna, Austria), 16. März 1920. p. 5]



FULL TEXT: Nach mehrtägiger Verhandlung wurde vor dem Kreisgericht Leitineritz das Urteil gegen die Gymnasialprofestorswitwe Marie Hochreiter wegen dreier Giftmorde mit Arsenik, zuletzt an ihrem Gatten, dem 70jährigen Gymnasialprofessor Hochreiter in Teplitz, gefällt. Mitangeklagt war der Gymnasialprofessor Julius Neßler, weil er durch Anwendung der Hypnose an einem der Opfer der Hochreiter ihre Pläne begünstigt und einer Frau Barbara Holik durch Hypnose 3000 Kronen entlockt habe. Beide Angeklagten erklärten sich nichtschuldig. Die Angeklagte Hochreiter gab an, das bei ihr Vorgefundene Geld nicht von den Opfernder Giftmorde, denen sie sernflehe, genommen, sondern es von ihrem Geliebten, einem Grafen Coudenhove erhalten zu haben.

Prozessor Neßler erklärte, er habe sich allerdings mit Hypnose und Suggestion beschäftigt, aber nur zu wissenschaftlichen und nicht für ver brecherische Zwecke. Auf die Frage, wieso es kam, daß er der Hochreiter untergeordnete Dienste leistete, antwortete der Angeklagte, er sei, obwohl selbst in Hypnoie und Suggestion erfahren, unter dein hypnotischen und suggestiven Einfluß dieser Frau gestanden, was er als hypnotische Hörigkeit.bezeichne. Die Verhandlung rudere damit, daß Marie Hoch rester von den Giftmorden freigesprochen, dagegen wegen Vetruges und Diebstahls zu fünf Jahren schweren Kerkers verurteilt, Professor Neßler freigesprochen wurde

[“Unter des hypnotstchen Einfluß einer Frau.” Neues Wiener Journal (Vienna, Austria), 17. März 1920, p. 9]


FULL TEXT: Leitmeritz. 13. März. – Vor dern Leitmeritzer Schwurgericht wird seit Donnerstag eine Mordanklage verhandelt, die ein Verbrecherleben entrollte, das nur in den spannenden Kriminalromanen ein Gleichnis findet.

Die Augeklagte Marie Hochreiter war in einem armen Hause aufgewachsen. Der Vater war ein Taugenichts und Raufbold, die Mutter Kurpfuscherin und Engelmackerin. Die Marie, unter diesen bedrückenden und verderblichen Einflussen aufgewachsen, wird als durchtrieben, arbeitsscheu, habgierig und ehrgeizig geschildert; sie heiratete in Aussig einen Fabriksbeamten namens Haman; von ihm bekam sie ihre Tochter Irene. Sie verließ aber bald ihren Mann, ging nach Teplitz und brachte sich als Hebamme und mit Herrenmassage fort.

~ Das erste Opfer. ~

In Teplitz lernte sie die Oberleutnantswitwe Schönbach kennen, in deren Haus sie einzog; es gelang ihr nach kurzer Zeit, das Vertrauen dieser alten, im übrigen mißtrauischen Dame zu erwerben und sich an die Stelle ihres Dienstmädchens zu drängen, deren Entlassung sie durchsetzte. Anfang April 1918 kam nun der Schönbach eine größere Barschaft aus versperrtem Schranke weg und sie erstattete des halb die Anzeige. Der ins Haus entsendete Polizeiagent fand unter sehr verdächtigen Umständen am Tage nach der Anzeige keinen Eingang in das Haus. Am nächsten Tage, am 5. April, meldete die Hochreiter um ½8 Uhr früh auf dem Polizeiagent, daß ihre Hausfrau den ganzen Tag nicht zum Vorschein komme und daß ihr etwas passiert sein müsse. Die Schön, ach wurde von der Polizei auf dem Sofa ihres Wohnzimmers tot aufgefunden.

Der Tod der Schönbach überraschte in Anbetracht ihres Alters nicht. Ueberrascht war man erst bei der Ausnahme der Verlassenschaft; denn da zeigte es sich, daß die Schönbach absolut kein Vermögen und keine Wertpapiere hinterließ, obzwar ihre Bekannten und Verrvandten wußten, daß sie vermögend war.

Marie Haman wurde wohl schon damals in Untersuchung gezogen, aber erst während der im Anschluß an Professor Hochreiters, ihres letzten Gatten, Tod er folgten neuerlichen Untersuchung wurde ein Verzeichnis der Wertpapiere der Schönbach gefunden und zugleich festgestellt, daß die Haman eben diese Papiere durch Vermittlung eines Wiener Advokaten, der früher in Teplitz seine Kanzlei hatte an eine Wiener Bank verkaufen ließ und bei einer Prager Bank eine Einlage von 50.000 Kronen machte.

~ Das zweite Opfer. ~

Unmritelbar nach dem Tode der Schönbach lernte sie des Privaten Josef Jenisch kennen, einen 69 Jahre alten gebrechlichen Mann, der sehr schwer an Rückenmark- und Krebs leiden litt. Einer ihrer Vekamrten, der ehemalige Gymnasialprofessor Nestler, der sich mit Hypnotisieren abgab, wußte den Jenisch zu bestiminen, seine alte Wirtschafterin zu entlassen und die Marie Haruan anzustellen.

Am 17. Dezember reiste Josef Jenisch mit der Marie Haman und ihrer Tochter Irene nach Leitmeritz; sie mieteten sich für dieseir Tag zwei nebeneinanderliegende Zimmer in einem Gasthause. Gegen 9 Uhr abends kam Irene Haman zu dem Stubenmädchen und gab ihr zehn Kronen mit dem Bemerken, es möge den Jenisch nicht vor 9 Uhr vormittags wecken. Sie ging dann mit ihrer Mutter weg und die beiden kamen gegen 11 Uhr nachts nach Hause. In vorgerückter Nachtstunde sah der Hausmeister noch eines der beiden Zimmer beleuchtet.

Um 6 Uhr morgens verlangten die beiden bereits ihr Frühstück, erhielten es aber erst um 7 Uhr im Gastzimmer, liehen sich dort Spielkarten geben und bestellten zweimal zwei Viertelliter Wein. Auf die Mahnung der Haman hin ging das Stubenmädchen gegen 9 Uhr den Jenisch wecken und fand ihn am Sofa tot vor. Nach dem Tode des Jenisch versuchte sie auf Grund einer gefälschten Verkaussbestätigung, dir sie Professor Nestler übertrug, die Möbel des Jenisch im Werte von 20.000 Kronen zu erlangen.

~ Das dritte Opfer. ~

Bald darauf, am 6. Februar 1919, heiratete die Marie nach kurzer Bekanntschaft den verwitweten, pensionierten 69 Jahre alten, gebrechlichen Gymnasialprofessor Emanuel Hochreiter, der in ihre Wohnung zog. Die Hochreiter suchte die Adoption ihrer Tochter durch Professor Hochreiter durchzuführen. Der Professor Hochreiter besaß außer seiner Pension ein Vermögen von 20.000 Kronen. Am 13. Juni, vormittags 9 Uhr. starb er plötzlich, nach dem ihn Tags vorher ein Arzt gegen 11 Uhr nachts anscheinend nach einem Sturze in aufgeregtein Zustand in seinem Zimmer vorgefunden hatte. Auch hier drängte die Hochreiter auf eine rasche Beerdigung, auch hier ließ sie sich vor dem eingetretenen Tode vor 9 Uhr Sonntags zwei Liter Bier holen. Der Schloßkaplan, welcher den Hochreiter versehen wollte, wurde von der Irene Haman geholt und hatte den Eindruck, als ob deren Augen künstlich gerötet wären.

In der Wohnung wurde er mit freundlicher Miene wie ein gewöhnlicher Besuch empfangen, während der Verrichtung der üblichen Gebete vor, der Hoch reiter mit der Bemerkung unterbrochen: “Bitte, wieviel muß man zahlen?”, und es kam ihm so vor, als ob man ihn so bald als möglich hinaus haben wollte. Auch während der Verlötung des Sarges benahmen sich die beiden Frauen sehr ausfällig. Am Tage vor dem Tode des Hochreiter ließ die Hochreiter dessen Spareinlage auf den Namen seiner ersten Frau umschreiben und ein gefälschtes Testament ihres Mannes bei einem Advokaten hinterlegen. Aber am Abend desselben Tages wurden sie und ihre Tochter verhaftet.

Die Untersuchung ergab nun, daß die Marie Hochreiter ihre Opfer durch Verabreichung kleiner Dosen, Arsenik langfam vergiftet hat. Zuerst verschaffte sie sich ein Vermögen (Diebstahl der Wertpapiere der Sthönbach, Herauslockung der wertvollen Schmuckgegenstände und der Möbel des Jenisch) und als Schluß den Titel Gymnasialprofessorsgattin und Prosessorswitwe, auf den sie sehr stolz war. Die Hochreiter machte sich aus Prinzip nur an alte gebrechliche Leute heran und gab ihnen in kleinen Mengen Arsenik. Der Tod der Drei hatte gar nichts Ueberraschendes an sich.

Anna Schönbach war 85 Jahre, Jenisch 69 Jahre alt, außerdem schwer rückenmarkleidend, konnte sich ebenso wir der schwer asthmatische Professor Hochreiter nur mit Mühe fortbewegen. Die Sachverständigen können in keinem der Fälle mit Sicherheit behaupten, ob die Opfer der Marie Hochreiter auf Grund des Arseniks oder ihrer sonstigen Gebrechen gestorben sind. Wäre nicht der Leumund, wäre Nicht die Stätte ihrer Taten stets die gleiche geblieben, man wäre ihr wahrscheinlich iiberhaupt nicht auf die Spur ihrer Verbrechen gekommen.

[“Die Giftmorder der Marie Hochreiter.” Morgenblatt. Arbeirt-Zeitung (Vienna, Austria), 16. März 1920. p. 5]


The following article gives a long list of property stolen by Hofreiter:

[“Aus Stadt und Land. - Im Prozesse Hochreiter,” Leitmeritzer Zeitung (Leitmeritz (Litomerice), Bohemia), 1. August 1919, p. 17]



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