Tuesday, March 26, 2019

Marie Mravlak (Mrawlag), “Consultant” Serial Killer – Slovenia, 1889

Spelling variants: Mravlak, Mrawlag.


1869 – Marie Mravlak’s husband, murdered.
Dec. 9, 1886 – Anton Trobina, murdered.
Jan 30, 1889 – Nikolaus Zahovnik poisoned.


The accused:
Elise Zahovnik, 34 years old, Catholic, widowed.
Helene Stefek (previusly Trobina), widowed, 29 years old, married, resident of Velunagraben.
Maria Mravlak, 69 years old, widowed, Pleschivec. Murdered husband, incided other murders.


FULL TEXT (Translated from German): About a horrible criminal process is reported from Cilli: On February 9, 1889 Schönstein died next to the real estate owner Nicolaus Latounik. Soon after his body was buried, it was rumored that his wife, Elizabeth, had poisoned him. The examination of the exhumed corpse confirms this, causing Elisabeth Latounik to immediately make a confession.

She did not know, she asserted, that the 70-year-old Marie Mrawlag who provided her with a “proven remedy” contained arsenic. Soon afterwards the rumors spread again, about the December 9, 1888 death of of landowner Anton Trobina telling that he had been poisoned by his wife Helena (who since then remarried Stessek) by arsenic. There was an exhumation and examination, whereby poisoning was confirmed.

Now Helena Stessek was arrested and confessed that she had been misled by Marie Mawglag; the poison had mixed by her into her first husband’s medicine. - Mawlag was also arrested, of course.

Although she denied having misled the two named women, she confessed to the examining magistrate that 20 years ago she had given her husband the liquid they called arsenic prescribed as a cure, after which he fell ill and died about three weeks later.

The corpse of this victim, however, could no longer be found, so that the subjective fact was not to be established.

The prosecution therefore made in this case, despite the confession, not the charge of assassination itself, but only on attempt this crime, while the other two women are under the charge of willful murder.

Marie Mrawlag is also accused of trying to hide the crimes of her two docile students.

After the defendants confessed their deeds and the testimonies were in full accord, the jury affirmed their guilt, after which the aged Mrawlag was given a sentence of 18 years of hard prison time.

[“Three spouse murderers in court.” Bukowiner Nachrichten (Czernowitz, Bukowina, Ukraine), 29. Juni 1889, p. 4] (Vorrath Middle High German = “advisor, guardian”)


FULL TEXT: Cilli, June 21st. Under the presidency of the Hofrathes Heinricher in the presence of the L.-G.-R  Ballogh and Rathssckretärs of Wurmser as a judge, the main trial today took place against those women from the Schönstein area, who have made their men by arsenic from life. The profound moral depravity which appears among the defendants, the unbelievable brutality, and the cold-bloodedness with which they went to their work, made it plain that the clergy in the countryside did not fulfill their noble task, because they were more concerned with everything, as it is considered on the instruction of the population. The prosecutor was Dr. Nemanic, the defense led Dr. Glantschnigg and Dr. Hraschovec.

The accused are: Elise Zahovnik, 34 years old, Catholic, widowed; landowner in Ravne, Helene Stefek; widowed Trobina, 29 years old, married, resident of Velunagraben; and Maria Mravlak, 69 years old, widowed, chaste, in Pleschivec. The landowner Nikolaus Zahovnik in Ravne died on Feb. 9 after a short sickbed. Since he was living in disunity with his wife and the symptoms of the disease indicated poisoning, the autopsy and chemical examination of body parts was carried out. Arsenic use was confessed, and the medical examiners argued that Nikolaus Zahovnik had died of poisoning in arsenic. Elise Zahovnik immediately admitted that she gave her husband on January 30th. I entered arsenic with whey because it was treated raw and physically ill-treated.

She also alleged that she was tempted by Maria Mravlak, an old, nearly 70-year-old, chaste, who told her that she herself had poisoned her own husband with arsenic twenty years ago, and that in January she went about getting rid of another’s husband. But there was also another poisoning case that came to light. Anton Trobina, born in Velunagraben, died on December 9, 1886 after a short illness. Exhumation of the corpse was ordered and the chemical examination found in the corpse constituents arsenic. Helena Stefek, then wife of Trobina, has confessed, on advice of Mravlak and out of anger that she treated her husband badly, having fed him a knife-edge of arsenic with some medicine.

Maria Mravlak denied, but the information of Zahaonik and Stefek were also supported by Maria Baier, who advised Mravlak about 9 years ago to feed the spouse yellow arsenic and to cook the arsenic into tatters [dissolving it?], thereby the stomach does not redden and you could recognize nothing if you also exhume the corpse. Also Maria Grudnik complained about her husband's behavior to Maria Mravlak about 5 years ago and then she said: "Get your husband out of life, you have to get rid of such a man, mine also has to go crazy." Mravlak now tells that she gave her husband arsenic 20 years ago mixed into salad.

Since, because of the length of time, it is not known whether the man really died of arsenic poisoning alone, Maria Mravlak was only charged with attempting murder. The jury was asked eight questions. After half an hour of consultation, the chairman proclaimed the verdict, saying that Elise Zahovnik's assassination, Helena Stefek's attempted murder, and Maria Mravlak's attempted murder, inciting murderou and the attempted inciting of poison murder answering the charges were all declared in the affirmative. The verdict will be announced on Sunday.

["Schönstein Poison Murderess." Marburger Zeitung (Marburg, Germany) June 23, 1889. p. 4]


FULL TEXT: Cilli, June 23. – At noon today the verdict was pronounced on the spouse murderers who were found guilty by the Geschivornen. Elisabeth Lahounik was sentenced to death by hanging, Maria Mravlak to life in prison, and Helena Stefek to a ten years in prison.

["The Schönstein Poison Murders." Marburger newspaper (Marburg, Germany) 26. June 1889. p. 5]


FULL TEXT (Translated from Hungarian): The court in Cilli has ruled over three poison-mixing women these days.

Farmer Lahounik’s 37-year-old wife suffered a lot from her husband and 29-year-old Mrs. Stefek couldn’t get along with her first husband, either.

As they once complained of their bitterness to the old “wise woman,” Mari Maravlak, she advised them to put the rough husbands underground, as she had done to herself.

Farmer Frobina died suddenly a few years ago and Lahounik two months later. The deaths were suspicious, the two dead were excavated, and it turned out to be victims of arsenic poisoning. The women testified that the “wise woman” was the instigator.

One was mixed with the milk, the other with the medicine, Mravlak Mari mixed it into the salad, they gave the poison to their husbands.

They tried to excuse themselves at the final trial, but the court sentenced Mrs. Lahounik to death, Mravlak Marit to life imprisonment, and Mrs. Stefek, the first husband's killer, to ten years in prison.

[“Poison mixing women.” (“Méregkeverő nők.”), Fővárosi Lapok (Pest, Hungary), Jun. 29, 1889, p. 1303]


Celje (Cilli) is the third-largest town in Slovenia. It is a regional center of the traditional Slovenian region of Styria and the administrative seat of the City Municipality of Celje. The judicial district Schönstein ( Slovenian : Šoštanj ) was one of the district court Schönstein subject jurisdiction in the state of Styria . It included parts of the political district Windischgraz (Slovenji Gradec) and was in 1919 incoirporated into the new the state of Yugoslavia




FULL TEXT: A cilli-i törvényszék három méregkeverő nő fölött Ítélt a napokban. Lahounik gazda 37 éves felesége sokat szenvedett férjétől és a 29 éves Stefekné sem tudott megférni első urával.

A mint egyszer elpanaszolták keserűségüket Mravlak Mari vén kuruzslónőnek, az azt ajánlotta nekik, tegyék el láb alól a durva férjeket, a mint ő tett a magáéval.

Pár évvel ezelőtt hirtelen elhunyt Frobina gazda, két hóval később pedig Lahounik.

A halálozások gyanút keltettek, a két holtat ki is ásták és kitűnt, hogy arzén-mérgezés áldozatai.

Az asszonyok a kuruzslónőre vallottak mint felbujtóra. Egyik a tejbe, másik az orvosságba, Mravlak Mari a salátába keverve adták be férjeiknek a mérget.

A végtárgyaláson igyekeztek magukat mentegetni, de a törvényszék Lahouniknét halálra, Mravlak Marit életfogytig tartó börtönre, Stefeknét, az első férj gyilkosát pedig tiz évi fegyházra Ítélte.

[“Méregkeverő nők.” Fővárosi Lapok (Pest, Hungary), Jun. 29, 1889, p. 1303]



FULL TEXT: Ueber einen grauenhasten Kriminalprocess wird aus Cilli berichtet:Am 9. Februar d. J. starb nächst Schönstein der Realitätenbesitzer Nicolaus Latounik. Bald nachdem seine Leiche zu Grabe getragen worden, munkelte man, seine Gattin, Elizabeth habe ihn vergiftet. Die Obduction des exhumirten Leichnams bestätige dies, woraus Elisabeth Latounik sofort ein Geständnis ablegte.

Sie wäre nicht auf die Idee verfallen  -- versicherte sie – wenn ihr nicht die 70jährige Grundbesitzerin Marie Mrawlag dies als bewährtes Mittel angerathen und ihr erklärt hätte, sie habe Arsenik in Vorrath. – Bald daraus verbreitete sich wieder das Gerücht, der am 9. December v. J. verstorbne Grundbesitzer Anton Trobina sei gleichfalls von seiner Frau Helena, seither wieder verehelichte Stessek, mittelst Arsenik vergiftet worden. Es kam zur Exhumirung und Obduction, wodurch thatsächlich ein Giftmord sichergestellt wurde.

Nun wurde Helena Stessek verhaftet und gestand gleichfalls, von Marie Mrawlag verleitet worden zu sein; das Gift habe sie in die Arznei ihres ersten Gatten gemischt, -- Selbstverständlich wurde auch die Mrawlag in Haft genommen.

Sie bestritt zwar, die beiden genannten Frauen verleitet zu haben, legte jedoch dem Untersuchungsrichter das Geständnis ab, sie habe vor 20 Jahren ihren Gatten in die ihm zur Cur vorgeschriebenen Molken Arsenik gegeben, woraus er erkrankt und nacht etwa drei Wochen gestorben sei.
Die Staatsanwaltschaft erhob daher in diesem Falle trotz des Geständnisses nicht die Anklage auf Meuchelmord selbst, sondern nur auf Versuch dieses Verbrechens, während die zwei anderen Weiber unter der Anklage des vollbrachten meuchlerischen Gattenmordes stehen.

Nachdem die Angeklagten ihre Thaten einbekannten und und die Zeugenaussagen heimit im vollen Einklange standen, bejahte die Jury die Schuldfragen, worauf die greise Mrawlag au 18 Jahren schweren Kerkers.

Marie Mrawlag wird zudem auch der versuchten Verleitung zu dem Verbrechen ihrer beiden so gelehrigen Schülerinnen beschuldigt.

Elisabeth Latounik und Helena Stessek jedoch Beide zum Tode durch den Strang verurheilt wurden.

[“Drei Gattenmörderinnen vor Gericht.” Bukowiner Nachrichten (Czernowitz, Bukowina, Ukraine), 29. Juni 1889, p. 4]


FULL TEXT: Cilli, 21. Juni. – Unter dem Vorsitze des Hofrathes Heinricher unter Beisein des L.-G.-R Ballogh und Rathssckretärs von Wurmser als Richter fand heute die Hauptverhandlung gegen jene Weiber aus der Schönsteiner Gegend statt, welche ihre Männer durch Arsenik aus dem Leben geschafft haben. Die tiefe sittliche Verkommenheit, welche bei den Angeklagten hervortritt, die un glaubliche Roheit und die Kaltblütigkeit, mit welcher sie an ihr Werk gingen, sprachen deutlich dafür, daß die Geistlich lichkeit auf dem Lande doch nicht ihre edle Aufgabe erfüllt, weil sie auf alles mehr, als auf die Belehrung der Bevölkerung bedacht ist. Als Anklänger fungirte Slaatsanwaltsubstitut Dr. Nemanic, die Vertheidigung führten Dr.Glantschnigg und Dr. Hraschovec.

Die Angeklagten heißen: Elise Zahovnik, 34 J. alt, kath., verwitwet, Gutsbesitzerin in Ravne Helene Stefek, verwitwet gewesene Trobina, 29 Jahre alt, verehelicht, Inwohnerin in Velunagraben und Maria Mravlak, 69 Jahre alt. verwitwet, Keuschlerin in Pleschivec. Der Grundbesitzer Nikolaus Zahovnik in Ravne starb Am 9. Febr. Nach einem kurzen Krankenlager. Da er mit seiner Frau im Unfrieden lebte und die Krankheitserscheinungen auf eine Vergiftung hindeuteten, wurde die Obduktion und chemische Unterfuchuug von Leichentheilen vorgenommen. Es wurde Arsenik konftatirt und die Gerichtsärzte sprachen sich dahin aus, daß Nikolaus Zahovnik in Arsenik vergiftung gestorben sei. Elise Zahovnik hat auch gleich eingestanden, daß sie ihrem Manne am 30. Jänner l. I. mit Molken Arsenik eingab, weil sie von demselben roh behandelt und körperlich mißhandelt worden sei.

Sie brachte auch vor, daß sie dazu von der alten, beinahe 70 jährigen Keuschlerin, Maria Mravlak, verleitet wurde, welche ihr erzählt hätte, daß sie selbst ihren eigenen Gatten vor zwanzig Jahren mit Arsenik vergiftet hätte und ihr iin Jänner wiederholt gerathen habe, sich auch ihres Mannes zu entledigen. Es kam aber auch ein weiterer Vergiftungsfall an das Tageslicht. Anton Trobina, geboren in Velunagraben, ist am 9. Dezember 1886; nach einer kurzen Krankheit gestorben. Es wurde die Exhuinirung der Leiche angeordnet undbei der chemischen Untersuchung von Leichenbestandtheilen Arsenik vorgefunden. Helena Stefek, damalige Gattin des Trobina, ist geständig, auf Anrathen der Mravlak und aus Zorn darüber, daß sie ihr Mann schlecht behandelte, einen Messerspitz Arsenik mit einer Medizin eingegeben zu haben.

Maria Mravlak leugnete zwar, allein die Angaben der Zahaonik und Stefek wurden unterstützt auch von Maria Baier, welcher Mravlak vor ungefähr 9 Jahren rieth, dem Ehegatten gelben Arsenik einzugeben und den Arsenik in einem Fetzen zu kochen, dadurch werde der Magen nicht roth und man könne nichts erkennen, wenn man die Leiche auch exhumire. Auch Maria Grudnik hat sich vor zirka 5 Jahren über ihren Manngegen über der Maria Mravlak beschwert und da sagte ihr diese: “Schaff deinen Mann aus dem Leben, eines solchen Mannes muß man sich entledigen, auch der meinige hat krepiren müssen.” Mravlak erzählt nun. Daß sie vor 20 Jahren ihrem Manne Arsenik auf den Salat gegeben.

Da man aber die Leiche wegen der Länge der Zeit nicht vorfindet, da es nicht festgestelltist, ob der Mann wirklich blos an Arsenik vergiftung gestorben ist, wurde Maria Mravlak nur wegen Mordversuches angeklagt. Den Geschworenen wurden acht Fragen gestellt. Nach halbstündiger Berathung verkündete der Obmann den Wahrspruch, dahin lautend, daß bei Elise Zahovnik die auf den vollbrachten meuchlerischen Gattenmord, bei Helena Stefek die auf den versuchten meuchlerischen Gattenmord und bei Maria Mravlak die auf den versuchten meuchlerischen Gattenmord, auf die Verleitung zum vollbrachten meuchlerischen Gattenmord und auf die versuchte Verleitung zum Meuchlerischen Gattenmord lautende Schuldfrage bejaht wurde. Das Urtheil wird erst Sonntag verkündet werden.

[“Schönsteiner Giftmörde.” Marburger Zeitung (Marburg, Germany) 23. Juni 1889. p. 4]


FULL TEXT: Cilli, 23. Juni. – Heute Mittag wurde das Urtheil über die Gattenmörderinnen, welche von den Geschivornen schuldig erkannt wurden, verkündigt. Elisabeth Lahounik wurde zum Tode durch den Strang, Maria Mravlak zu lebensläuglichein und Helena Stefek zu zehnjährigein schiveren Kerker veriirtheilt.

[“Die Schönsteiner Giftmorde.” Marburger Zeitung (Marburg, Germany) 26. Juni 1889. p. 5]


For more than two dozen similar cases, dating from 1658 to 2011, see the summary list with links see: The Husband-Killing Syndicates


No comments:

Post a Comment