Friday, September 23, 2011

Ghelente (Josefa) Bednarek, Polish Serial Killer Child Care Provider - 1892


This post was formerly titled: Berlin Baby Farmer Found with 15 Baby Corpses. English language sources name the woman as Bednarek and give the location as Lodz, rather than nearby Balut.

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It is certain that the following article has taken a Berlin paper’s story and mistakenly identified Berlin as the scene of the crime, rather than Balut, near Lodz in Poland.

FULL TEXT: LONDON, Jan. 26. – A series of shocking child murders has been brought to light in Berlin by the arrest of a woman engaged in “baby farming.” The dead bodies of 15 infants were found in the house in which the prisoner carried on her calling.

[“Wholesale Infanticide In Berlin. - Arrest Of A Baby Farmer. - Fifteen Bodies Found.” The Argus (Melbourne, Australia), Jan. 28, 1892, p. 5]

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FULL TEXT: St. Petersburg, Dec, 14.— The midwife Bedwarska, in Lodz [Poland, Russian Empire], tried for murdering more than one hundred babies, was sentenced to one year’s imprisonment. Great indignation was caused in Lodz by the light sentence. The woman was shown to be guilty of suffocating 117 babies whose bodies wore found buried in her cellar. As she had been at such work for twenty years there is little doubt but that her victims have been hundreds.

[“Russian Justice,” Sandusky Daily Register (Oh.), Dec. 15, 1892, p.1]

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FULL TEXT (translated from German): The following is the latest on the  “Engelmacherin” of Lodz: For many years in Balut [Poland] live for a long time, the Bednarek couple, of which the man operates a ropemaking business, while the woman for 18 years has worked as a laborer, private midwife, and foster mother (A.K.A. “angel maker”). From near and far poor deceived girls came to the woman’s home, where she “healed” their children and placate the mothers by offering favorable conditions for their caretaking, sometimes taking them into care in exchange for a small fee.

Recently a wet nurse came to see her child, and was told the that the child had died, and it was demanded of her that she pay for the funeral expenses.

The horrified young mother ran to the child's baptismal patron and asked her to to take care of the matter.

The godfather demanded to see the deceased child, whereupon the corpse of a girl was shown to him, while the child whom he had baptized had been a boy.

When the man became a bit noisy, Ms. Bednarek took an iron pot and struck the inconvenient questioner with it in such a way that he thought it advisable to leave the flat and go to the police immediately.

When the district bailiff then appeared in the company of several police officers and made a hand search, a terrible picture drew up.

Five living children were found in the apartment, two of them in ill health, and five children's corpses. A child's corpse lay in the couch, four of them were hidden in a chamber under the roof, some of them were partly decomposed and eaten by rats.

In addition, the mother who recently gave birth Antonia Staneck was lying in bed. Her three-day-old child was already among the dead.

After receiving a court order, the bailiff ordered the sick children to be accommodated at other lodgings and had the five small bodies put in a bedspread and sent to the coroner for autopsy.

According to the latest news, the midwife has been released from haste because, according to the medical report, the corpses that were discovered do not show that they died by violence but rather by malnutrition and the poor sanitary conditions that the children in the apartment were exposed to.

In Łódź there is great excitement about the decision not to prosecute.

[“An Angel-maker Freed,” (Die Engelmacherin frei.), Neuigkeits Welt-Blatt (Vienna, Austria), Feb. 10, 1892, p. 6]

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FULL TEXT: Eine grässliche Entdeckung. In Balut bei Lodz wurden bei einer Hebamme namens Bednarski, welche auch Kinder in Pflege nahm, während einer Hausdurchsuchung 8 Kinderleichen vorgefunden. Wie viele Kinder im Ganzen umgebracht wurden, lässt sich nicht festellen. Die Engelmacherin wurde verhaftet. Von anderer Seite wird die Zahl der ausgefunen Leichen auf 15 bezissert.

[“Eine grässliche Entdeckung.” Bukowiner Nachrichten (Szernowitz, Austria), 28 Jänner, 1892., pp. 2, 3.]

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FULL TEXT: Ueber die Entdeckung einer “Engelmacherin” von Lodz theilt man setzt noch Folgendes mit: In Balut wohnen seit längerer Zeit die Eheleute Bednarek, von denen der Mann ein Seilergeschäft betreibt, während die Frau schon seit 18 Jahren als Gesindevermictherin, Privathebamme und Pflegemutter alias alias “Engelmacherin” fungirt. Die Frau wusste von Nah und Fern die armen betrogenen Mädchen in ihre Wohnung, beheilt die Kinder bei sich und placicte die Mädchen unter günstigen Bedingungen als Ammen, oder sie nahm die Kinder gegen billige Zahlung zu sich in Pflege.

Dieser Tage kam nun eine Amme, um nach ihrem Kinde zu sehen und erheilt die Nachricht, dass das Kind gestorben sei, zugleich mit der Aussorderung, die Beerdingungskosten zu bezahlen.

Das hierüber aufs Ausserste bestürzte Mädchen lief sifort zum Taufpathen des Kindes und ersuchte diesen, sich der Sache anzunehmen. Der Pathe verlangte das gestorbene Kind zu sehen, worauf ihm die Leiche eines Mädchens gezeit wurde, während das von ihm zur Taufe gehaltene Kind ein Knabe gewesen war.

Der Pathe verlangte das gestorbene Kind zu sehen, worauf ihm die Leiche eines Mädchens gezeigt wurde, während das von ihm zur Taufe gehaltene Kind ein Knabe gewesen war.

Als der Mann nun etwas laut wurde, nahm Frau Bednarek einen eisernen Topf und schlug damit derart aus den unbequemen Frager ein, dass dieser es für gerathen nielt, die Wohnung zu verlassen und sofort zur Polizei zu gehen. Als nun der Bezirks-Pristaw in Begleitung mehrer Polizisten erscheien und eine Handsdurchsuchung vornahm, ziigte sich ein schreckliches Bild.

In der Wohnung wurden fünf noch lebende Kinder, Davon zwei in erkranktem Zustande, und fünf Kinderleichen vorgesunden. Eine Kinderleiche lag in der Woiege, vier fanden sich in einer Kammer unter dem Dache versteckt vor, einige von diesen waren theilweise verwest und von Ratten angefressen.

Ausserdem wurde die Wöchnerin Antonia Staneck im Bette liegend vorgesunden, deren erst drei Tage altes Kind bereits unter den Todten befand.

Nach Aufname eines Protokolls ordnete der Pristaw die Unterbringung der erkranken Kinder bei anderen Leuten an und liess die fünf kleinen Leichen in ein Bettsuch packen und der gerichtsärztlichen Obduktion überweisen.

Neuesten Nachrichten zu Folge ist die Hebamme wieder aus der Hast entlassen worden, weil die vorgefundenen Kinderleichen nach dem ärztlichen Gutachten keine Anzeichen eines gewaltsamen Todes ausweisen, der Tod vielmehr lediglich durch mangelhaste Ernährung, sowie in Folge der schlechten sanitären Bedingungen, denen die Kinder in der Wohnung ausgesetzt waren, erfolgte. In Lodzherrscht über die Enthaftung grosse Erregung.

[Die Engelmacherin frei. Neuigkeits Welt-Blatt (Vienna, Austria), Feb. 10, 1892, p;.6]

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http://www.avoiceformen.com/?s=death+on+the+baby+farm

To learn more details about murderous child care providers in history, including baby farmers, adoption agents and baby sitters, see “Death on the Baby Farm,” by Robert St. Estephe, Female Serial Killer Index.

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For more cases of “Baby Farmers,” professional child care providers who murdered children see The Forgotten Serial Killers.

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[1280-6/2/19]
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